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 厭食症

巳經是第三次因厭食而入院了。無論佩芝的父母如何苦苦哀求,醫生都堅持她必須入院,因為佩芝的血糖太低,若不入院補充糖分,便會有生命危險。她要留醫至身體回復標準體重,才可出院。本來廿二歲的佩芝,應該是青春少艾、活力充沛,柰何給嚴重厭食折磨得骨瘦如柴,面有菜色,雙目無神,像落後國家中的飢民。

根據現代唯美的標準,纖瘦才是理想的身段。美國最著名的模特兒,也是體重比正常為輕,瘦骨嶙峋,活像埃塞俄比亞的饑民,但她的身段,卻瘋魔千的美國婦女,成為追隨仿傚的對象。於是不少婦女為了達到這個「美麗」的標準,不惜設法節食減肥,甚至蛋糕、甜品,皆拋諸腦後,心目中只有天然食物,卡路里低,脂肪含量少,才是理想食品;甚至瘋狂做運動,扣喉或濫用瀉藥和去水、減肥藥方,落入失控的情況,很容易患上威脅生命的厭食症(Anorexia Nervosa)。

通常,女性較男性容易患上厭食症。婦女若患上這種飲食失調,會極之懼怕體重增加,甚至刻意將體重減低過正常的標準,(大約是正常體重的85%)。她們時常感覺自己很肥,經常照鏡磅重,檢示自己的身形外表,總覺得自己大腿、臀部豐腴。結果,可能患者巳經瘦骨嶙峋,弱不襟風,我見猶憐,她仍會表示肚飽,拒絕進食,或是繼續過分進行節食減肥,只酌量地吃一點點,比方每餐吃一個蘋果,飲適量的水。

「厭食症」的患者,其症狀除了體重急劇下降外,還包括閉經、貧血、脫髮,嚴重的可引脫水現象,心臟病、肝病和骨質疏鬆症。最危險的地方,是患者身心可能極度受困,和長期營養不良,引致電解質不平衡或器官衰竭而死亡,故此,即使香港患此症的人不多,醫生對任何厭食者,均提高警覺,避免她們踏上慢性自殺的不歸路。

厭食症的患者,普遍來自中上家庭,是完美主義的跟隨者。病發大多發生於青少年發育的時期。佩芝就是一個典型的例子。
佩芝從小生長在大家庭中,父母來自大家族,蜼非大富之家,但父親是工程師,為人嚴謹,母親閒在家中教琴,打理家務,要求佩芝這掌上明珠做世人眼中的「大家閨秀」,佩芝自小舉止得宜,旁人對她的評價,也會長記於心。別人永遠覺得她是個幸運兒:五官瑞正,學業成績優異,為了維持自己在別人心目中的形象,佩芝給自己很大壓力,希望在別人面前,做足100分。

中五暑假後,佩芝發覺自己胖起來,於是積極開始留心什麼食物可以減肥,任何澱粉質的食物,絕不沾口,只吃蔬果,果然立即收到減肥的效果,自此之後,佩芝變本加厲,不願在別人面前吃喝,反去盡力烹調美味給家人享用。不斷強迫自己做過量的運動,時常穿運動鞋,跑樓梯跳健體舞,還天天游泳,力求爭取最輕的體重,維持家中精乖小女孩的形象,偶然饞口,多吃了一點食物,也會非常內咎。當雙親關係出現問題時,佩芝的病每每易於翻發,心情沮喪,以健康欠佳的表現吸引父母的注意來減少爭執,但求回復幸福美滿的家庭氣氛。

佩芝今次入院,在營養師的配合下接受行為治療後,積極吃適量的食物,使自己的體重回復至正常標準,另一方面,接受心理治療,正確認識安全體重和體重過輕的惡果。重新建立分析能力和正面的自我形象,接納自己的外形體重,學習處理自己的焦慮和人際問題,漸漸從厭食之中釋放出來。

厭食症   (目錄)

醫生的話

癥狀篇

後果篇

原因篇

治療篇

醫生的話

厭食症是一種精神病,百分之八十五發病於十三至二十歲之間。在美國,每一百名少女有一人罹患,尤見於演藝界(如芭蕾舞蹈員、歌星、模特兒)和運動員。家庭背景大部分是中產、專業或管理階層。而女性病患較男性高十倍。初期患者像不少少女般節食,約三分一的厭食病人節食前屬超重,但至正常體重仍不停節食。五分之一的病人病情非常嚴重,而只有百分之五能完全康復,其他多半時病時癒。

 

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癥狀篇

  • 怕肥
  • 吃得太少(過份避免脂肪和醣)
  • 體重過度下降,低於正常體重百分之八十五
  • 劇烈運動
  • 閉經(連續三次或以上經期沒有來)
 

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後果篇

  • 頭髮脫落
  • 手腳凍冷,體溫低
  • 易頭暈、失眠
  • 精神和思維難以集中(部份病人會有偷竊行為)
  • 情緒低落,焦慮(百分之五病人會自殺)
  • 皮膚乾涸
  • 便秘,肚痛
  • 嚴重的情下更會影響健康如:
    • 器官收縮
    • 關節腫脹
    • 心跳率不規則而引致心衰竭
    • 肝受損
    • 骨質疏鬆,易骨折
    • 血壓低

 

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原因篇

醫學界對此疾病的起因,看法不一,除了青春期發育的壓力之外,以下為可能之因素,但亦因人而異。每位患者有不同原因,亦夾雜多項因素之相互影響。

  • 社會壓力
    時尚推崇體態纖瘦輕盈,減肥廣告及宣傳彼彼皆是。肥胖除不美麗外,亦連帶不少負面意思,如笨鈍、缺乏朝氣。現時流行之時裝亦偏重細碼及窄身剪裁。較肥胖者需與時尚說再見。青少年受朋輩和傳媒影響,體胖容易令自我形象及自信喪失。
  • 操控
    成功節食減肥意味可操控自己及生命,達到自主,不再孤立無援。多少減肥者因為減肥成功而雀躍,而四周朋友的欣羡更形成無形的推動力。
  • 家庭背景
    壓食症患者多來自一個沒有彈性,要求嚴格,不可出錯的家庭。而患者較多認同追求完美主義者,視口腹之欲為貪念失控。
  • 挫折
    每人有不同方法應付失意。對某些人來說,挫折,例如友誼中斷,亦能激發厭食現象。
 

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治療篇

  1. 病向淺中醫,及早發覺尤其重要。雖然大多數病人否認有病,不肯就醫,可是初期的厭食症患者較易受助,曠日持久,每愈下,則愈難醫理。
  2. 一旦發現問題,病人需交由有經驗的的精神科醫生或心理學家診斷。
  3. 家人角色非常重要,如提供資料,協助打點飲食,包括家人看管以便患者定時進食充足的卡路里。家人的扶持非常重要,要多聽及與患者參與家庭治療,協助適應成長和挫折。
  4. 用認知方法糾正患者對食物及自己的錯誤思想。如針對自己過份的批判,偏激的要求完美,對其他人的評價過份敏感(如其他人是否對體重加倍留意),或挫敗恐懼(例如你多吃了一點,最壞的後果會是如何)協助患者成長,對體重及食物有更正確的認識。

若情緒方面有嚴重憂鬱或自殺傾向,醫生亦會針對狀安排適當的住院或藥物治療

 

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